National DEFENSA – “Army Tactical Radios in the Crosshairs After Scathing Review”

Como dicen los soldados ingleses con el BOTMAN, “Better Off With Map And Nokia

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“Por Sandra I. Erwin

20140613 National DefenseLos oficiales del ejército están defendiendo su decisión de continuar con la compra de radios tácticas que los soldados han juzgado insuficientes durante las pruebas recientes. Los funcionarios afirman que los problemas se pueden corregir y no justifican la terminación del programa o de un cambio de proveedores.   Los dos canales de radio “de mochila” en cuestión, que los soldados utilizan para las comunicaciones de voz y datos, han estado en desarrollo desde 2004 y en el bajo producción de exploración desde 2011. Están hechos por General Dynamics C4 Systems y Rockwell Collins Corp.

 El Ejército ha comprado 5.326 radios hasta ahora en virtud de los contratos de producción de baja velocidad. El objetivo es adquirir finalmente sobre 60.000 para todo el Ejército. De acuerdo con las normas de contratación del Departamento de Defensa, el Ejército puede comprar hasta el 10 por ciento de las necesidades totales en virtud de las órdenes de producción a baja velocidad.

Pentágono comprador mejores armas Frank Kendall aprobó una estrategia de adquisición de 01 de mayo para la “computadora de mano, mochila, de forma pequeño ajuste” ( programa HMS), que establece una meta para comenzar la producción de exploración completa de radios HMS en 2017. Dirige el Ejército para abrir el programa para que los competidores no tradicionales que para los futuros contratos de producción de exploración completa.

 El Ejército anunció que solicitará ofertas competitivas para la producción de exploración completa de la radio de mano, pero hasta ahora se ha pegado a las órdenes de producción a baja velocidad para la versión de mochila. El 30 de mayo, se publicó una “fuentes buscaron” solicitación de una sola fuente de adquisición de radios de mochila de General Dynamics. Esta sería la tercera baja tasa de producción inicial (LRIP) orden.

 Coincidentemente, unos días más tarde, el general del Ejército que supervisa las necesidades de equipo de las fuerzas ‘infantería y blindados cuestionó la decisión de seguir comprando las radios de mochila después de que los soldados valoren inadecuada para su uso en combate durante las pruebas en Fort Bliss, Texas, y el White Sands Missile Range, Nuevo México

  Un memorando del 06 de junio – firmado por el general de división HR McMaster, comandante del Ejército del Centro de Excelencia de maniobras, en Fort Benning, Georgia – resume algunas déficits de rendimiento de la radio de mochila a prueba por soldados desmontados. Entre las quejas es el peso excesivo. El radio de mochila, a las 17 libras “(8 kilogramos)”, pesa más de dos veces más que las radios SINCGARS existentes, dijo la nota. Los soldados también se quejaron de rango suficiente – hasta 3 kilometros frente a 7 ​​km para los SINCGARS. Duración de la batería es un problema, también. La mochila HMS, dijo la nota, requiere de dos baterías para seis horas de operación, mientras que SINCGARS dura 33 horas. Los usuarios también alertaron sobre el sobrecalentamiento de los HMS y poner a los soldados en riesgo de lesión.

 “El Centro de Maniobras de Excelencia considera que la radio de mochila HMS desmontado inadecuado para alinear a los equipos de combate de la brigada”, escribió McMaster. “Una radio que es más pesada y proporciona menos alcance, mientras que necesita de una demanda logística superior no hace de nuestras unidades un funcionamiento más capaz. Además, cualquier radio que pone a nuestros soldados en riesgo de resultar quemados es inaceptable”.

 McMaster sugirió el Ejército debería suspender el fildeo de la radio hasta que estos problemas se corrigen.

 La Prueba del Ejército y el Comando de Evaluación, por su parte, está escribiendo su propia evaluación independiente de la actuación de la radio. Se espera que el informe ATEC para ser completado dentro de los próximos dos meses, dijeron las autoridades.

 McMaster, por su parte, plantea cuestiones fundamentales acerca de las especificaciones originales del Ejército para la radio, e implica que, aunque la radio cumplió sus requisitos aún sería insuficiente.

Un portavoz oficial ejecutivo del programa del Ejército de mando, control y comunicaciones tácticas, que supervisa el programa de HMS, declinó hacer comentarios para este artículo. Un portavoz de General Dynamics también declinó hacer comentarios.

Funcionarios de adquisiciones del Ejército en conversaciones off-the-record defendió la decisión de seguir con la mochila y formular las “fuentes buscado” anunciarse. Señalan que la solicitud es un procedimiento estándar que solicita la entrada de proveedores y no comete el Ejército para cualquier compra. La tercera LRIP “puede o no puede ocurrir”, dijo un funcionario.

 Otro funcionario del Ejército dijo que hay una “necesidad real” por alrededor de 2.000 a 3.000 HMS radios de mochila para satisfacer la demanda entre 2015 hasta que comience la producción a velocidad completa en el año 2017, y una orden LRIP sería la forma más adecuada para obtener los radios. Él dijo que dudaba que el informe McMaster haría que el supuesto cambio del ejército. Aunque el memo ha “causado angustia”, minimizó su importancia, ya que sólo señala problemas con radios soldados desmontados, que sólo constituyen el 20 a 30 por ciento del programa. La mayoría de los sistemas de mochila HMS están instalados en los vehículos. Culpó al problema de sobrecalentamiento en los soldados que tomaron la radio de su estuche, que no se recomienda. Dijo que los soldados tenían dificultades en las últimas pruebas porque no tenían familiaridad con la radio. Las características no son intuitivos, un tema que los líderes del Ejército han planteado en el pasado.

 La radio puede ser modificada para abordar las preocupaciones de McMaster si Mando de Adiestramiento y Doctrina del Ejército dirige la oficina del programa indica hacerlo. Si el informe de McMaster resulta en cambios dramáticos en los requisitos de la radio es todavía por determinar. Si eso ocurre, la formación militar y el comando de la doctrina tendrían que volver a escribir las especificaciones antes de la oficina del programa puede realizar ningún cambio. Y si el informe ATEC corrobora los hallazgos de McMaster, que también obligaría a la oficina del programa para modificar el radio.

Complicar las cosas para el Ejército son “base industrial” la política. Más de 80 legisladores firmaron una carta enviada al secretario de Defensa pidiéndole que garantice que el Ejército gasta hasta $ 300 millones de dólares que el Congreso ya ha consignado para las radios, pero el servicio aún tiene que obligar. Criticaron el Ejército de la retención de los fondos que deben ser gastados en equipos que los soldados necesitan. Partidarios del Congreso sostienen que los fabricantes de HMS General Dynamics y Rockwell Collins necesitan otra orden LRIP para mantener sus líneas de producción.

 La batalla política se intensificó aún más después de Harris Corp., que fabrica radios de mochila, desafió la solicitud de una sola fuente LRIP del Ejército que busca nuevas radios de General Dynamics. Funcionarios de la empresa han argumentado que la nueva estrategia de adquisición pide “una competencia plena y abierta.” Un portavoz de Harris dijo que la compañía tiene un radio de mochila de nuevo diseño, que estará disponible en octubre para las pruebas y estaría listo para la producción en el 2015.

 “Estamos fuertemente convencidos de que la mejor manera de poner radios de última generación en manos del combatiente en la guerra rápidamente es para el Ejército el perseguir un programa acelerado para la competencia plena y abierta, y no mediante la emisión de un nuevo premio LRIP como fuente única para el programa de mochila HMS, dijo “Dana Mehnert, presidente del grupo de Harris RF Comunicaciones, en un comunicado.

 Un oficial del Ejército dijo que Harris podría emprender acciones legales para protestar la solicitud de única fuente a la Army Contracting Command. Un portavoz de Harris dijo que la compañía “no especula sobre las medidas que va a tomar en este momento “…

 

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