Mondialisation.ca – Los traficantes de armas de los Estados Unidos son más prósperos que nunca

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“Los traficantes de armas de los Estados Unidos son más prósperos que nunca

Neocons, “halcones de la guerra” en la era Bush y el ex complejo industrial militar de alto rango de las posiciones principales … los temores sobre el creciente poder del complejo militar-industrial expresada por el presidente Eisenhower en 1961 se están realizando, y después de años de progreso constante hacia la cima del estado y presupuestos militares cada vez más grandes, ¿los fabricantes y comerciantes de armas tomaron el control de la administración Trump?

A mediados de la década de 1930, una presentación exitosa sobre la venta internacional de armas, junto con una Encuesta del Congreso de los Estados Unidos de Fabricantes de Municiones liderada por el Senador Gerald Nye, tuvo un gran impacto en la opinión pública americana. Convencidos de que las compañías militares estaban promoviendo la venta de armas y las guerras con el fin de lucrarse, muchas personas se volvieron muy críticas respecto a estos “mercaderes de la muerte”.

Hoy, algo así como ocho décadas después, sus sucesoras, ahora llamadas “compañías de defensa” deslumbran. Según un estudio del Stockholm International Peace Research Institute (Suecia), la venta de armas y servicios militares por parte de las 100 mayores compañías militares en 2016 (el último año en el que hubo cifras disponibles) ascendió a 375 mil millones de $. Las corporaciones estadounidenses aumentaron su participación en este total en casi un 58 por ciento mediante el suministro de armas a 100 naciones en todo el mundo , de acuerdo con una estimación a la baja.

El papel dominante desempeñado por las empresas estadounidenses en la venta internacional de armas se debe en gran medida a los esfuerzos de los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos. “Facciones importantes del gobierno”, dice el analista militar William Hartung “están decididos a garantizar que las armas estadounidenses continúen invadiendo el mercado mundial y que compañías como Lockheed Martin y Boeing continúen creciendo. Desde las visitas al exterior del Presidente para reunirse con los líderes mundiales hasta los Secretarios de Estado y Defensa y los equipos de la embajada de EE.UU., los funcionarios estadounidenses actúan habitualmente como representantes comerciales de las empresas estadounidenses de armamento. Además, señala, “el Pentágono es su herramienta. Desde las negociaciones hasta las transacciones bancarias relacionadas con la venta de armas son transferidas a todo tipo de aliados con el dinero del contribuyente estadounidense, siendo en esencia el mayor vendedor de armas del planeta. “

En 2013, cuando durante una audiencia en el Congreso, le preguntaron a Tom Kelly, Secretario de Estado Adjunto de los Estados Unidos, si el gobierno de Obama hizo lo suficiente para promover las exportaciones de armas de los Estados Unidos, respondió: “Estamos asesorando en nombre de nuestras empresas y estamos haciendo todo lo posible para garantizar que estos realizan ventas … y eso es algo que hacemos todos los días, básicamente en todos los continentes del mundo … y estamos constantemente pensando en formas de mejorar aún más nuestro rendimiento. Esa fue una afirmación correcta, porque en los primeros seis años de la administración Obama, el gobierno de los EE.UU. acordó más de 190 mil millones de $ por transacciones de armas en todo el mundo, especialmente en Medio Oriente. Decidido a hacer más que su predecesor, el presidente Donald Trump durante su primera visita al exterior, se jactó de un acuerdo de armas de 110 mil millones de $ (un total de 350 mil millones de $ en diez años) con Arabia Saudita.

El mayor mercado de venta de armas sigue siendo los propios Estados Unidos; el país es el campeón mundial de gasto militar, con el 36% del total mundial . [Solo el 4.4% de la población mundial] Trump es un entusiasta de lo militar, al igual que el Congreso, que está aprobando un aumento del 13% en el ya astronómico presupuesto militar de los EE.UU. Muchos de los futuros gastos militares ciertamente se dedicarán a la compra de nuevas y costosas armas de alta tecnología, porque las compañías de armas destinan millones de dólares en contribuciones en campañas de políticos necesitados, empleando de 700 a 1000 lobistas para “guiarlos” diciéndoles, por ejemplo, que sus plantas de producción son necesarias para crear empleos, y financian una serie de think tanks dedicados a llamar la atención sobre una sucesión ininterrumpida de “amenazas” extranjeras.

También pueden contar con una cálida bienvenida por parte de sus ex ejecutivos que ahora ocupan puestos de responsabilidad en la administración Trump, incluyendo: el Secretario de Defensa James Mattis (ex miembro del Consejo de Administración General Dynamics): el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, John Kelly (anteriormente empleado por varias firmas de armas); El subsecretario de Defensa Patrick Shanahan (ex ejecutivo de Boeing); El secretario del ejército Mark Esper (un ex vicepresidente de Raytheon); La secretaria de la Fuerza Aérea Heather Wilson (ex consultora de Lockheed Martin); La Subsecretaria de Defensa Heather Wilson Acquisition (ex CEO de una compañía aeroespacial y de defensa, Textron Systems);

Esta fórmula funciona muy bien para las corporaciones militares de EE.UU., como lo ilustra el caso de Lockheed Martin, el mayor traficante de armas del mundo. En 2016, las ventas de armas de Lockheed aumentaron casi un 11% a $ 42 mil millones , y la compañía está en camino de obtener más con la producción del avión de combate multifunción F-35 . Lockheed comenzó a trabajar en este avión de última generación en la década de 1980, y desde 2001, el gobierno de Estados Unidos ha gastado más de $ 100 mil millones en su desarrollo. Hoy, las estimaciones de los analistas militares del costo total para el contribuyente de los 2,440 F-35 solicitados por los funcionarios del Pentágono irá desde $ 1 billón a $ 1,5 billones , convirtiéndolo en el programa de armas más caro de la historia de los Estados Unidos [Ésta es realmente el arma más ruinosa de la historia de la humanidad ].

Los entusiastas del F-35 justificaron los costos faraónicos de este avión al enfatizar su capacidad para despegar y aterrizar verticalmente, así como su adaptabilidad a las tres ramas de las fuerzas armadas de los EE.UU. Y su popularidad también puede reflejar la certeza de su poder destructivo, que dicen que los ayudará a ganar guerras futuras contra Rusia y China. “No tendremos estos aviones un minuto antes”, dijo el teniente general Jon Davis, jefe de aviación del Cuerpo de Marines en un subcomité del Comité de Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes al principio. 2017. “Tenemos un avión que cambia el juego, un avión victorioso en nuestras manos. “

Sin embargo, los especialistas en aviación observan que el F-35 sigue teniendo graves deficiencias estructurales y que su computadora de a bordo es vulnerable a los ciberataques. “Este avión tiene un largo camino por recorrer antes de estar listo para el combate”, dijo un analista militar de Project on Government Oversight, una asociación que monitorea abusos, fraudes y conflictos de interés en el gobierno. “Desde el momento en que se desarrolló, uno puede preguntarse si alguna vez estará listo. Según Pierre Sprey, uno de los diseñadores de F-16 bajo Kennedy y otros expertos , el F-35 nunca estará listo: su diseño básico lo perjudica, además de muchos otros defectos estructurales. Para Sprey, el F-35 tiene un solo uso, el de enviar dinero de los contribuyentes a los bolsillos de Lockheed Martin.

Asustado por los gastos extraordinarios del proyecto F-35, Donald Trump comenzó denunciando “un programa fuera de control”. Pero después de reunirse con funcionarios del Pentágono y la CEO de Lockheed, Marilynn Hewson, el nuevo presidente se derrumbó, aplaudiendo al “Fantástico súper plano” F-35 y firmando un contrato multimillonario para pedir 90 más.

Desde un punto de vista histórico, nada de esto es realmente sorprendente. Después de todo, otras corporaciones gigantes militares – como Krupp y la IG Farben en Alemania nazi y Mitsubishi y Sumitomo en el Japón fascista – prosperaron, armando hasta los dientes a su país para la Segunda Guerra Mundial y siguieron prosperando en su estela. Mientras el público crea en el valor del poderío militar, podemos esperar que Lockheed Martin y otros “mercaderes de la muerte” continúen cosechando beneficios a través de las guerras.

Lawrence S. Wittner

Publicado en History News Network bajo el título Por qué los “mercaderes de la muerte” sobreviven y prosperan

Traducción y nota introductoria Entelekheia
Foto: Lockheed Martin’s F-35

Lawrence S. Wittner es Profesor Emérito de Historia en la Universidad de Albany. Escribió Confronting the Bomb (Stanford University Press, 2009).

 

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